caiman de anteojo blanco baba cachirre

El caimán de anteojos es un reptil distribuido ampliamente por gran parte de América. Vive en los cursos de agua y al igual que los cocodrilos defiende su nido y sus crías al nacer. Recibe su nombre del característico hueso presente entre los ojos.

Nombre científico: Caiman crocodilus

Nombre común: Caimán de anteojos, cachirre, babilla, blanco, guagipal o baba. En inglés: Spectacled caiman, white caiman o common caiman

Taxonomía

El caimán de anteojos es un reptil que ha sido descrito y clasificado hace muchos años. En 1758, Carl Linnaeus lo nombró como Lacerta crocodilus. Durante estos años ha recibido diversos nombres, entre ellos Caiman Sclerops, Alligator sclerops o Crocodilus sclerops. Actualmente el nombre aceptado por la mayoría de investigadores es el de Caiman crocodilus. Aún así, algunos científicos prefieren usar esclerops para evitar confusiones con crocodilus como nombre científico de un caimán.

Actualmente hay 4 subespecies reconocidas:

  • Caiman crocodilus crocodilus: Localizado en varios países de América del Sur (Venezuela, Trinidad y Tobago, Brasil…).
  • Caiman crocodilus apaporiensis: Localizado casi exclusivamente en el río Apaporis (Colombia y zonas de los Llanos de Venezuela).
  • Caiman crocodilus chiapasius: Localizado en México, Centroamérica y parte del norte de Sudamérica.
  • Caiman crocodilus fuscus: Su ubicación se sitúa desde Nicaragua hasta Colombia, Ecuador y Venezuela.

Ubicación y hábitat. ¿ Dónde vive el caimán de anteojos?

cachirre, guagipal o babilla
Autora: Melissa Licencia: Creative Commons

El caimán de anteojos está extendido por muchos países de América. Su distribución va desde América Central y algunas partes del Caribe hasta el Norte de América del Sur. Es la especie de caimán de mayor extensión.

Los países con presencia del caimán de anteojos son:

  • Brasil
  • Colombia
  • Costa Rica
  • Ecuador
  • El Salvador
  • Guayana Francesa
  • Guatemala
  • Guyana
  • Honduras
  • México
  • Nicaragua
  • Panamá
  • Perú
  • Surinam
  • Trinidad y Tobago
  • Venezuela
  • Estados Unidos (Florida): Introducido y actualmente se considera una especie invasora.
  • Cuba: Introducido.
  • Puerto Rico: Introducido.

Hábitat

Es un animal que generalmente se encuentra en cursos de agua dulce, pero también lo podemos encontrar en hábitats de agua salada. Prefiere los cursos de agua lenta y con vegetación flotante. Por otro lado, es fácil encontrarlo en áreas habitadas por humanos.

Los principales hábitats del caimán de anteojos son: Humedales, ríos, pantanos y estanques.

Características ¿Cómo es el Caiman crocodilus?

ejemplar bebe de caiman cachirre
Autor: SGA VC Licencia Creative Commons

Los ejemplares adultos son de color verde oliva o marrón oscuro con tonalidades cercanas al negro. A parte, disponen de bandas amarillas o negras en todo el cuerpo y su número y localización es variable. Los ejemplares jóvenes tienen una coloración amarilla y las bandas y manchas son mucho más oscuras. Por otro lado, el vientre siempre es más claro que el dorso. Además, la coloración puede cambiar entre las diferentes subespecies.

Tiene el hocico largo y los dientes de la mandíbula inferior quedan escondidos cuando la boca está cerrada a diferencia de los cocodrilos. Además, tiene los párpados arrugados y el iris verde.

Una diferencia visual que ayuda a distinguir más fácilmente al caimán de anteojos es la presencia de un puente óseo entre los ojos. Precisamente por esta característica recibe el nombre de caimán de anteojos.

Finalmente, la cola es larga y musculosa y le sirve principalmente para nadar.

¿Cuánto mide? ¿Y cuánto pesa el caimán de anteojos o cachirre?

El caimán de anteojos es un cocodrílido de tamaño pequeño o mediano comparado con sus parientes vivos.

El tamaño varía mucho dependiendo el sexo del animal. Las hembras son bastante más pequeñas que los machos. Los machos miden entre 1,5 y 2 metros y las hembras el rango de longitud varía de 1 a 1,4 metros. El tamaño más grande registrado de un ejemplar son los 2,64 metros.

El peso es muy variable entre adultos, siendo el rango de entre 7 y 40 kg lo más habitual. Al igual que con el tamaño, los machos son muchos más pesados que las hembras.

Comportamiento y ecología del Caiman crocodilus

caiman crocodilus baba cachirre
Autor: Nelson Apolo Licencia: Creative Commons

Aunque se puede observar grupos de caimanes tomando el sol en la orilla, son animales solitarios y excepto en la época de apareamiento son muy poco territoriales. En la época de apareamiento los machos más grandes serán los que dominarán el territorio, expulsando a los ejemplares mas pequeños y débiles.

Permanecen la mayor parte del tiempo inmóviles. Por un lado, se sumergirán dentro del agua en las horas de más calor y por otro lado tomarán el sol por la mañana y por la tarde. Permanecen casi todo el año en el mismo hábitat y salvo excepciones no se moverán mucho. Entre la excepciones destaca la época de reproducción o la posible alteración del hábitat. En estas situaciones los caimanes pueden desplazarse por tierra.

Estos reptiles son activos de noche, momento que aprovechan para alimentarse.

¿Cómo se comunica el caimán guagipal o de anteojos?

Los caimanes a diferencia de otros reptiles se comunican entre ellos. Es destacable su variabilidad y riqueza de sonidos. Las crías los utilizan para avisar a su madre de un peligro, también la hembra emite un sonido para advertir a los más pequeños de posibles riesgos y son característicos los sonidos en el apareamiento. Su riqueza de sonidos abarca muchos aspectos de su vida.

A parte del sonido también se comunica de otras formas. Son capaces de detectar a sus posibles víctimas por la vibración del agua o por ejemplo los machos pueden utilizar el movimiento de su cola y cuerpo para atraer a las hembras en la época de reproducción.

Depredadores

Los ejemplares adultos no tienen casi depredadores, excepto los humanos. En cambio los nidos y los ejemplares jóvenes forman parte de la dieta de muchos animales. Algunos estudios indican que en algunas zonas hasta el 80% de los nidos son depredados.

Los depredadores de huevos y pequeños caimanes de anteojos principalmente son:

  • Coatíes
  • Zorros
  • Peces grandes
  • Garzas y aves zancudas
  • Anacondas (Eunetes) y otras serpientes grandes
  • Otros cocodrilos y caimanes
  • Lagartijas tegu (Tuoinambis teguixin)

¿Los caimanes de anteojos son peligrosos para los humanos?

Los caimanes de anteojos son carnívoros y nunca desaprovechan una ocasión para alimentarse. Son animales de tamaño medio, tímidos y evitan a los humanos, que por otro lado es su principal depredador. Así que los ataques a humanos son muy pocos y los que acaban en muerte son casi anecdóticos.

Por otro lado, las mascotas o ganado si que pueden formar parte de su dieta. Especialmente los animales de menor tamaño y que puedan convivir en los hábitats de los caimanes.

¿Cuánto vive el Caiman crocodilus?

Los animales que viven es cautividad tienen una esperanza de vida más corta. En cautiverio, lo habitual es que tengan una vida de unos 20 años, alcanzando excepcionalmente los 24 años.

Los ejemplares que viven en la naturaleza viven entre 30 y 40 años. Aún así, existen ejemplares de hasta 60 años.

Alimentación. ¿Qué come el caimán de anteojos?

caimán de anteojos caminando
Autor: Gordon Karre Licencia: Creative Commons

Son reptiles que cazan casi siempre de noche y son casi 100% carnívoros Sin embargo, se han reportado algunos casos de ejemplares comiendo plantas. Sus alimentos varían según la estación del año y de la disponibilidad de alimento en su zona. Según las dimensiones del caimán los alimentos serán de mayor o menor tamaño. Es decir, el tamaño de las preses aumenta al mismo ritmo que los animales se vuelven más grandes. La dieta está formada por:

  • Insectos
  • Caracoles
  • Cangrejos
  • Peces
  • Lagartos
  • Tortugas
  • Aves
  • Anfibios
  • Pequeños mamíferos
  • Serpientes
  • Existen algunos casos de canibalismo, aunque los casos son muy poco comunes. Se dan en condiciones extremas de sequía y con mucha concentración de animales en el mismo área. En otras situaciones son animales muy poco territoriales y nada agresivos.
  • Es habitual la ingesta de piedras, gastrolitos, que utilizan para mejorar su digestión y también para regular la flotabilidad dentro del agua.

Reproducción y apareamiento del Caiman crocodilus

bebe de caimán de anteojos
Autor: wilbozz Licencia: Creative Commons

El apareamiento se produce entre abril y agosto. Tanto los machos como las hembras se pueden reproducir con varios ejemplares. La reproducción con diferentes ejemplares aumenta la variabilidad genética de las crías.

Del cortejo se ha documentado como macho y hembra nadan juntos, se frotan la espalda, gritan, se acarician los hocicos y llegan a hacer burbujas. Estos comportamiento los realizan indistintamente los machos y las hembras.

La puesta y la incubación

Después del apareamiento la hembra construirá un nido muy cerca del agua. El nido compuesto por barro, hojas y ramas tendrá la forma de una pirámide de un metro de altura y unos dos metros de diámetro. Se ha observado como algunos machos colaboran en la confección de los nidos, un aspecto muy poco común en los reptiles.

De julio a noviembre se produce la puesta de los huevos, que son ovalados y con la cáscara dura. Una vez depositados en el nido los taparán con vegetación. La puesta está formada por entre 14 y 40 huevos, con un promedio de 22 huevos por nido. Se ha comprobado que las hembras de mayor tamaño realizan puestas con un mayor número de huevos. Hay que destacar el papel fundamental que tiene la materia en descomposición que contiene el nido. Todas las hojas y restos vegetales en su descomposición generan calor que sirve para mantener e incluso aumentar la temperatura en el interior del nido.

Durante el tiempo de incubación, tanto machos como hembras protegerán el nido y los huevos de posibles depredadores.

El período de incubación varía de 65 a 104 días y nada más nacer los bebés se dirigirán al agua a esconderse entre las plantas acuáticas. Se tiene documentado que las crías permanecen cerca de sus padres hasta un año y medio. Durante todo este tiempo los protegerán de peligros y depredadores.

¿Determina la temperatura el sexo de las crías?

Sí, la temperatura durante la incubación determina el sexo de las futuras crías. En primer lugar, con temperaturas iguales o inferiores 30ºC nacerán hembras. En segundo lugar, con temperaturas superiores a 34ºC nacerán machos. Finalmente, en el intervalo de temperatura de 30 a 34ºC la proporción de machos y hembras será variable.

¿Cuándo alcanza la madurez sexual?

Adquieren la madurez sexual entre los 4 y los 7 años, pero siempre estará relacionada con su tamaño. Las hembras son maduras sexualmente a partir de los 1,2 metros. En cambio los machos maduran pasados los 1,4 metros de longitud total.

Algunos ejemplares aunque tienen el tamaño para reproducirse no podrán reproducirse debido a la competencia con otros ejemplares muchos más grandes y dominantes.

Población y estado de conservación

La especie ha sido catalogada en la lista roja de la UICN como preocupación menor. Por otro lado, su comercio está regulado mediante CITES en el Apéndice I y II, según el país de origen de los animales.

lista roja uicn preocupacion menor
caimán crocodilus anteojos baba
Autor: Tom Benson Licencia: Creative Commons

El caimán de anteojos tiene la piel recubierta de osteodermos, lo que disminuye su uso comercial y venta para elaborar productos de cuero. Aún así en décadas pasadas su caza provocó una reducción de varias poblaciones locales.

Actualmente la mayoría de poblaciones gozan de buena salud y en varios países su caza está permitida y regulada.

Sin embargo, la distribución de la población es desigual, en algunas zonas la especie ha empezado a declinar peligrosamente y en cambio en otras las poblaciones incluso aumentan en número de ejemplares.

El Caiman crocodilus se adapta muy bien a nuevos hábitats. La caza de otras especies de caimanes y cocodrilos beneficia al caimán de anteojos, que rápidamente ocupa el espacio que van perdiendo el resto de especies.

En algunas zonas donde la especie no es autóctona y ha sido introducida como Florida, Cuba y Puerto Rico su impacto sobre otras especies nativas es cada vez mayor. El caimán de anteojos ocupa el mismo hábitat y se alimenta de los mismos animales que los caimanes, cocodrilos y aligátores locales, provocando la reducción del número de ejemplares por la pérdida de hábitat y reducción de presas para comer.

¿El caimán de anteojos está en peligro de extinción? Principales amenazas

En términos generales, la especie no presenta grandes amenazas a nivel global. No está clasificada como especie en peligro de extinción y actualmente se le considera como preocupación menor según la UICN. En cambio hay poblaciones locales que han visto disminuir el número de ejemplares debido básicamente a:

  • Pérdida de hábitat, por la extensión de zonas de cultivo.
  • Caza de ejemplares a nivel local para su consumo de carne y uso de la piel para fabricar artículos de cuero.

¿Se puede tener el caimán de anteojos como mascota?

Cada vez más hay personas que adquieren reptiles para tenerlos como mascotas. Los caimanes de anteojos, al ser animales de un tamaño medio, también empiezan a ser considerados como animales exóticos a tener como mascotas.

Compra – venta. Precio del caimán de anteojos

No en todos los países se puede tener como mascota y hay que informarse de cada legislación nacional. En Europa, por ejemplo, está prohibida la tenencia excepto en zoológicos o reservas de fauna especializadas y la compra – venta de esta especie está muy limitada. En cambio, hay países de América que si permiten tenerlos como animales de compañía.

He observado que existen tiendas on-line que ofrecen la posibilidad de comprar ejemplares en Europa. Hay que verificar que los animales tengan todos los papeles en regla. El precio de venta es de unos 300 euros, aunque posiblemente este aspecto sea muy variable. Igualmente la disponibilidad en muy limitada.

Aspectos básicos para tener el caimán de anteojos como mascota

  • No es una especie idónea para principiantes.
  • No son animales domesticables. Hay que tener mucho cuidado en su manipulación para evitar ataques y mordeduras.
  • De pequeños pueden vivir en un gran acuaterrario. Pero en la fase adulta lo ideal es situarlos al exterior en un estanque cerrado. Son animales de tamaño medio, pero pueden llegar a los 2 metros. Aunque no son animales muy activos necesitan un recinto de grandes dimensiones.
  • La alimentación estará adaptada a su tamaño. Empezarán comiendo insectos, caracoles y pequeños roedores y poco a poco se alimentarán de presas de mayor tamaño.

Curiosidades.

  • Recibe su nombre por un hueso situado entre los dos ojos, de ahí el nombre de caimán de anteojos.
  • Las hembras cuidan de los nidos y de los bebés.
  • Son animales que se comunican entre ellos con diferentes sonidos.
  • Los machos son más grandes que las hembras.

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Resumen
Caimán de anteojos (Caiman crocodilus)
Nombre del artículo
Caimán de anteojos (Caiman crocodilus)
Descripción
El caimán de anteojos es un reptil muy común en América. Descubre las características, comportamiento, reproducción y alimentación del caiman crocodilus, cachirre, blanco o babilla.

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