Reptiles Camaleón verde chamaleon
Camaleón

Los reptiles son animales vertebrados con cuerpo cubierto de escamas de queratina o escamas córneas y piel seca. En el pasado fueron muy abundantes, especialmente en el Mesozoico, donde convivieron con los dinosaurios. Una característica en común es que se desplazan reptando o con el vientre casi en contacto con el suelo.

Taxonomía

  • Superreino: Eukaryota
  • Reino: Animalia
  • Subreino: Eumetazoa
  • Superfilo: Deuterostomia
  • Filo: Chordata
  • Subfilo:Vertebrata
  • Infrafilo: Gnathostomata
  • Superclase: Tetrapoda
  • Clase: Reptilia
  • Órdenes:
    • Crocodilia: Cocodrilos, gaviales, aligátores y caimanes
    • Squamata: Lagartos, serpientes, iguanas, camaleones y culebrillas ciegas
    • Rhynchocephalia: Tuátaras
    • Testudines: Tortugas

Tipos y ejemplos de reptiles

Tortugas de tierra
Tortugas de agua
Tortugas marinas

  • Tuátaras de Nueva Zelanda.
  • Crocodílidos o cocodrílidos: Cocodrilos, caimanes, aligátores y gaviales.
  • Camaleones: Camaleón de Jackson, camaleones enanos, camaleón de Parson, camaleón pantera, camaleón tigre.
  • Serpientes: Boas, anacondas, pitones, serpiente del coral, serpiente de cascabel, cobra real, víboras, pequeñas culebras ciegas.
  • Lagartos: Dragón de komodo, dragón barbudo, salamanquesas, lagarto ocelado, gecko leopardo, iguanas marinas, iguanas terrestres, basiliscos, lagartijas

Imágenes de reptiles

Origen ¿Cuándo aparecieron los reptiles en la tierra?

Los reptiles se originan el el periodo Carbonífero, hace unos 300 millones de años. Surgieron a partir grupo de animales tetrápodos (con cuatro extremidades) llamado reptilomorfos que tenían características de reptiles y anfibios. Aunque algunos anfibios llegaron a vivir en el medio ambiente terrestre, la aparición de los reptiles suposo la definitiva colonización del medio terrestre, donde se expandieron y diversificaron.

Los reptiles sufrieron adaptaciones que favorecieron la colonización del medio ambiente terrestre. La modificación de la epidermis doy lugar a la aparición de escamas en la piel disminuyendo la transpiración. Pero fue el huevo amniota su factor determinante. La principal característica es que es un huevo exteriormente seco creando un medio acuoso en su interior y sin necesidad de estar en contacto con el agua. Supuso la independencia definitiva de los reptiles al medio acuoso. Otras adaptaciones son la fecundación interna y la respiración exclusivamente pulmonar.

Los reptiles dominaron definitivamente la tierra en el Mesozoico.

Características

¿Qué comen los reptiles?

De forma general podemos decir que la mayoría de los reptiles son carnívoros, la carne es fácil de digerir y por eso su sistema digestivo es simple. Al no masticar la comida su digestión es lenta, al igual que su metabolismo en reposo. Hay reptiles que pueden comer una vez en varios meses.

También hay reptiles herbívoros, como las tortugas y algunas iguanas, que se alimentan de vegetales, frutas y algas marinas. Para facilitar la digestión pueden comer piedras y rocas (gastrolitos).

¿Sabías que?… las tortugas y los cocodrilos utilizan los gastrolitos antes mencionados a modo de lastre para sumergirse en el agua.

¿Qué comen en cautividad?

La alimentación de los reptiles en cautividad es muy diversa dependiendo del tipo y especie de reptil. Si queremos tenerlos de animal de compañía, el tema de la alimentación es muy importante. A modo resumen:

Las tortugas terrestres se alimentan básicamente de hierba y frutas pero no desaprovechan la ocasión de comer pequeños insectos o caracoles sobretodo en la fase de crecimiento.

Las tortugas acuáticas que suelen vender para tener en casa comen preparados de pescado y marisco seco, pero a la dieta se le puede añadir verduras y fruta (sandía, lechuga, col, manzana…). Se recomienda dar de comer a las tortugas de agua en un terrario diferente.

Las serpientes se alimentan mediante insectos y pequeños roedores, hay que evitar que los coman vivos ya que es muy probable que la serpiente acabe con heridas.

Los geckos, lagartos y camaleones se alimentas de insectos, cucarachas, grillos, gusanos de la harina. Es preferible alimentarlos con pinzas y bañar antes los insectos en calcio y vitaminas.

¿Cómo regulan la temperatura de su cuerpo?

Los reptiles son animales de sangre fría o ectotérmicos. Para aumentar la temperatura corporal se ponen bajo los rayos solares. Y al contrario, para bajarla, se esconden en cuevas, madrigueras subterráneas, se sumergen en el agua o se resguardan bajo la sombra.

  • Animales de sangre fría o ectotérmicos
    • Regulan su temperatura con el sol.
      • Ventajas: Pueden estar meses sin comer
      • Desventajas: No pueden vivir en climas muy fríos o poca luz solar
  • Animales de sangre caliente o endotérmicos
    • Regulan la temperatura mediante la energía química que surge de la digestión de los alimentos
      • Ventajas: Pueden vivir en hábitats fríos y con poca luz solar
      • Desventajas: Por lo general tienen que comer cada día o varias veces al día.

¿Porqué los reptiles no viven en climas fríos?

Como hemos comentado en el anterior apartado los reptiles son animales de sangre fría. Necesitan el sol para calentarse y que su metabolismo funcione. Por eso los reptiles no han colonizado las zonas frías y con poca luz solar del planeta.

Hibernación ¿Porque hibernan los reptiles?

Los reptiles que viven en climas templados hibernan cuando bajan las temperaturas. Su temperatura corporal depende de la temperatura ambiente. Algunos mamíferos hibernan por motivos de disponibilidad de alimentos. En cambio los reptiles pasan a un estado de letargo en los meses fríos por factores térmicos.

Los reptiles en cautividad al tener temperatura constante no necesitan la hibernación. Aún así este factor puede afectar a su ciclo de vida sobretodo de reproducción. El aumento de las temperaturas en primavera es una señal para iniciar el ciclo reproductivo. Y en algunas especies no empiezan a comer hasta que no ha concluido el apareamiento. La hibernación por tanto es un factor importante si queremos criar reptiles en cautividad.

Los reptiles que viven en climas cálidos no hibernan.

¿Cómo se reproducen los reptiles? ¿ponen huevos?

Los reptiles se reproducen mediante fecundación interna. Los machos depositan el esperma en el interior de la hembra mediante un par de hemipenes.

Existen algunas excepciones. Algunos reptiles se pueden reproducir por partenogénesis, las hembras pueden tener crías sin fecundación. Es bastante habitual en el gecko Heteronotia binoei; se conocen casos en ofidios como la Ramphotyphlops braminus y excepcionalmente en varanos como el Varanus komodensis.

La mayoría de los reptiles ponen huevos pero hay excepciones:

  • Ovíparos: Ponen huevos. La gran mayoría, tortugas marinas y de tierra, cocodrilos, geckos, iguanas, varanos, dragón de komodo, algunos camaleones, muchas serpientes.
  • Ovovivíparos: Los huevos permanecen dentro de la hembra hasta el parto. Camaleón Trioceros de Jackon o la serpiente anaconda.
  • Víviparos: No ponen huevos. Algunas especias de lagartijas y culebras de agua.

El sexo de los reptiles está relacionado con la temperatura existente durante la incubación. Dependiendo de cada especie a ciertas temperaturas todas las crías son hembras, machos o ambos sexos. Además el cambio climático con el incremento de temperatura asociado pueden condenar a la extinción a algunos ejemplares al nacer todas las crías del mismo sexo.

Tortugas gigantes copulando
Tortugas gigantes copulando

¿Cómo respiran los reptiles?

Los reptiles tienen pulmones y por lo tanto necesitan aire para respirar. Las tortugas marinas aunque pueden estar muchos minutos bajo el mar deben salir a la superficie a respirar.

¿Sabías que?… las tortugas de tierra pueden respirar por la cloaca, las serpientes u ofidios sólo tienen un pulmón y los camaleones tienen sacos aéreos donde acumulan siempre aire.

Reptiles peligrosos ¿Cuáles son los más venenosos?

La mayoría de los reptiles no son peligrosos para las personas. Además no formamos parte de su dieta. Y los que nos pueden causar daño no conviven habitualmente cerca de nosotros. Aún así se dan casos de muertes. Ya sea por imprudencia humana, por molestarlos involuntariamente o como defensa al ser atacados. No obstante los reptiles más peligrosos son:

  • Serpientes de Taipán: El ofidio con el veneno más potente.
  • Cobra real. Pueden medir más de 5 metros y tiene un veneno muy potente.
  • Cocodrilo de agua salada: És el reptil más grande y puede pesa 1500. Es un superdepredador.
  • Dragón de Komodo: Su mordedura es venenosa. Pueden medir 3 metros.
  • Víbora de Russell: Carácter agresivo y veneno muy tóxico
  • Mamba negra: Ataca cuando se sienten amenazada y es la serpiente más venenosa de África.

¿Quien estudia los reptiles? Herpetología

La herpetología proveniente del griego: erpeton, “animal rastrero” y logos, “ciencia, estudio”) es la rama de la zoología que estudia a los anfibios y reptiles.

¿Sabías que?… los herpetólogos estudian los venenos de las serpientes en busca de fármacos anticoagulantes.

¿Qué reptiles están en peligro de extinción?

Para saber el estado de conservación de una especie, existe la lista roja de la UICN. Los reptiles en su conjunto son animales con problemas frecuentes de conservación. Existen más de 300 especies en peligro crítico de extinción y más de 1000 vulnerables. Ejemplos:

  • Lagarto gigante del Hierro
  • Tortuga lora
  • Tortuga carey
  • Lagarto gigante de la Palma
  • Lagarto de cobre de Ventana

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